martes, 6 de marzo de 2018

EL FRONTÓN DEL CLUB DEPORTIVO DE BILBAO,AUGE Y OCASO

inauguración del frontón del Club Deportivo
archivo Club Deportivo de Bilbao

En agosto de 1957 se cerraba para siempre el frontón Euskalduna de Bilbao.
Un cura por aquellos años,desde el púlpito de la Quinta Parroquia decía a sus feligreses,¡Ahí! a 150 metros hay un antro de perdición,la ruina de muchas familias,el Frontón Euskalduna.
EL CLUB DEPORTIVO EN OBRAS
Archivo Club Deportivo Bilbao
Hubo una época en Bilbao en que todos los acontecimientos deportivos de los domingos y festivos pasaban por San Mamés y el frontón del Club Deportivo.
Cuando jugaban,Begoñés VII,Iturri,Beitia,Arribillaga,Utge....
La zona rebosaba de vida y corría el dinero,los aficionados alternaban en el Gaztedi,Mónaco,el Boris de Iñaki Iceta con sus timbas de cartas en el cuartito de atrás hasta las primeras luces del día siguiente,con gentes del mundo de la pelota,aficionados,pelotaris y jugadores. 
Zubielki con su vaso de leche era la figura principal en esas partidas de naipes.El Rialto,la Bodeguilla de Dolores en la calle Henao.El hervidero de gentes en la calle Henao,en la parada de los autobuses de la Unión y aledaños.
La Dolores en su popular taberna atendía a un público variopinto de gentes,pelotaris,corredores,obreros de Euskalduna,oficinistas y algunos marginales.Los bocadillos,las gildas,las cazuelas de callos y morros,se hacía la merienda,pan para untar,con vinacha peleón,en la parte superior de la taberna un comedorcito con una mesa y una balconcillo a modo de palco.En esta bodeguilla un día el Divino reprochó a un pelotari por haber perdido y a otro le agradeció por haberle hecho ganar.



*"Cuando se trabaja con entusiasmo no hacen falta milagros".
Esto era lo que decía Fernando Castro,pelotazale,cronista deportivo y socio del club.
A los ejemplares pelotazales,Eusebio Melero,Santiago Rubio,Martín Garay,Pablo García Cardenal,pelotaris veteranos como:Martín Iturregui,Baracaldo II,Joseba Gallaga,Bobadilla,Arrigorriaga IV,Amorebieta IV,Ituarte IV,Arrieta,Oleagagoitia,directivos,asesores técnicos del club y de manera al aficionado bilbaíno se debe la vuelta y resurgir de la pala en Bizkaia.Un movimiento pelotístico coronado por el éxito que pasará a la historia como uno de los más brillantes.
La idea se vino amasando desde el primer momento en que solucionados los problemas  que traían la construcción del nuevo edificio del Club Deportivo se supo que Bilbao iba a contar en corto plazo con un frontón largo,ideal para la práctica de las especialidades de "herramienta".Como ven,muchísimo antes de que frontones como el Recoletos de Madrid y el Urumea de San Sebastián anunciaran sus cierres.
Construido el magnífico recinto orgullo de Bizkaia y a los gritos de "ahora o nunca""este es el momento".
"El Deportivo tiene que ser el heredero del Euskalduna" etc...,los pelotazales bilbaínos antes indicados se pusieron en contacto con federativos,directivos y asesores deportivistas y formando un magnífico bloque comenzaron "al ataque".
El Club Deportivo cedió sus instalaciones para la organización de festivales matutinos,en el que intervinieron pelotaris veteranos y jóvenes de la nueva ola.
El éxito fue sensacional.El Frontón del Club Deportivo encargó al ex-pelotari Martín Iturregui la formación de una escuela y la preparación intensiva de los alumnos más aventajados para el paso al profesionalismo.Había gran actividad en el nuevo recinto.La pala volvía a sonar en Bilbao.
Jamás podremos agradecer todos los amantes del leño lo que en aquellos momentos inolvidables,trascendentales.
Los primeros por su decisión firme de dar una pala profesional con los novatos Uriagereka,Elguezabal,Azurmendi II,Echevarría,Mintegui,Busturia,Azcarate,Amundarain,muchachos todos ellos llenos de buena voluntad,deseosos de ser alguien,pero que todavía estaban en el catón palista.Los segundos nuestros ejemplares aficionados bilbaínos,acudiendo en gran número al frontón,soportando aquellos flojisimos partidos de pala,perdonándolo todo.
¡Cuantas horas de nerviosismo,disgustos,etc..pasaron los Melero,Rubio y compañía en el club! Porque aquello había que hacerlo,pero era tan pobre...
Poco a poco se fueron arreglando las cosas.Varios veteranos llenos de afición echaron una mano,fueron los Baracaldo II,Gallaga,Arrigorriaga IV,Oleagoitia y los partidos fueron tomando calidad.Vinieron luego Baracaldo IV,Zarandona,Beitia(sensacional fichaje) y el público,cada día más numeroso y entusiasta,comenzó a ver la pala de verdad,a nuestra especialidad incomparable,faena rematada con el regreso al "botxo"de los hermanos Begoñés,Antón Azurmendi,Landa,Duo y de los navarros Alsua,Urtasun,Ansorena todos ellos del Recoletos.
Los partidos se siguen con interés,los llenos en el frontón se suceden.¡Ya está la pala en Bilbao!.
Y no solo en el campo profesional,porque Martín Iturregui tiene cada vez más alumnos,en el campeonato vizcaíno hay más inscripciones que nunca motivo por el que para conseguir un turno se necesita mucha suerte,y en la calle,como en los años de la edad de oro,la pala es motivo de comentarios,discusiones,polémicas.
La primera etapa del movimiento palista ha sido coronada con el mayor de los éxitos.Queda ahora lo más difícil:mantener e incluso superar lo alcanzado.Y para ello pedimos con todas nuestras fuerzas a los pelotaris se entreguen con entusiasmo y corrección a la lucha que sean modelo de deportistas,a los asesores y directivos,mano dura y sigan en la magnífica línea de rígida disciplina que tanta categoría está dando a este frontón,y a los federativos muchos de ellos protagonistas del suceso del año,vigilancia intensiva.
Efectivamente la pala está de nuevo en Bizkaia,triunfa de forma apoteósica,pero hay que cuidarla.No echen por la borda el duro trabajo de varios años.Sería imperdonable.*
dos grandes de la pala Fede Arribillaga y Claudio Beitia
archivo Club Deportivo Bilbao

Juan Ramón Basterra "Aitona"cronista pelotazale y antiguo presidente del Club Deportivo,en un artículo del Correo en mayo de 1966 nos dice así:Acabo de recibir el boletín nº 3 del Club,suena en mi oído y en mi corazón mi Club Deportivo.....
Habla de las dificultades que pasó el club para tras el referendun para conocer la voluntad de los socios  con relación a hipotecar el patrimonio del club,por unos veinte millones para realizar las obras del nuevo club.El frontón que se va a construir,repasen planos y medidas,sacrifiquen lo que haya que sacrificar y dejen la cancha del frontón principal en esa medída mínima que debe ser de 53 metros,si no lo hacen la falta se convertirá en una constante pesadilla para el Club Deportivo.
El Club Deportivo Bilbao en el año 1967 lo presidía el doctor Santiago Guerra,con las formas y modos de aquellos tiempos.El arquitecto del edificio y del frontón se llamaba Luis Pueyo.
La longitud del frontón fue de 52,50 m,con anchura de cancha de 10,30 metros,una altura del frontis de 10,75 m de piedra caliza,con 20 centímetros de frontis.
La pelota salía muy viva,como un tiro.Se tenía que haber dado más longitud a la pared izquierda que estaba algo abombada.
El rebote de la pared de atrás no se hizo de piedra,en cierta ocasión en un tanteo de 34 a 34 pegó la pelota y cayó perpendicular al suelo,hubo un revuelo y protesta de los aficionados.En una semana se hizo un nuevo rebote,el suelo lo hicieron de asfalto con una mezcla que manchaba la pelota.
Hubo prisas por inaugurarlo,porque Juan Antonio Samaranch era el invitado de honor y al final no pudo asistir.
Dice Josu Azurmendi que se construyó de forma apresurada y no fue la bombonera que se esperaba.
Aitona comentó que el frontis de la pared lateral y de rebote y cancha han de reunir unas condiciones precisas para que la pelota salga normal,ni frontis demasiado vivo para frontón corto,ni muerto para frontón largo,ni la cancha debe ser áspera como las que tienen los antiguos frontones de losa de piedra,en Deusto,Balmaseda,Durango,Markina.
De todas estas atinadas consideraciones de las medidas y normas nadie le hizo caso Aitona.



Carmelo Alsua,Arribillaga,Iturri,Elguezabal
Archivo Club Deportivo
LA INAUGURACIÓN DEL FRONTÓN
EL TEMPLO DE LA PALA
Fue un domingo el 8 de octubre de 1967,por la mañana la santa misa y un aurresku de honor y fue el cura el que hizo el saque de honor.
Jugaron dos parejas,Santiago Rubio y Joseba Gallaga contra los hermanos Azurmendi(Fernando y Josu) ganando los primeros por un tanteo de 30 a 25.
También actuó un grupo de dantzaris y para terminar un partido de cesta punta a 30 tantos,especialidad que en Bilbao tenía pocos adeptos,solo en frontones como los de Markina,Gernika y Durango donde jugaban regularmente partidos de esta modalidad.
La inauguración profesional,la puesta de largo del frontón fue tres días después,un miércoles 11 de octubre de 1967 a las once de la noche.
Salutación al presidente del club,presentación del gerente del frontón Gartxo Agirre,el intendente se llamaba Martín Barinagarrementería Aldekoa,era un hombre formal y muy serio.
La empresa que explotaba el frontón se llamaba Parra y Aranzibia,apodado este último por los pelotaris "Pecho Hermoso".Martín Iturregi fue profesor de pala de la empresa.
En el primer partido de cesta-punta Aramburu y Arrieta II le ganaron Alcibar y Celaia por un tanteo de 30 a 25.
En el segundo a 35 tantos:Arrillaga y Etxabe II contra Úrcola y Gorroño ganaron estos últimos de 26 a 35.
El frontón era corto para cesta-punta,el frontis era muy vivo

Pero la afición bilbaína se había decantado por abrumadora mayoría por la pala y esta triunfó en el frontón del club.
Los mejores aficionados a la pala en Bizkaia eran Manolo Zárraga delantero y Jesús Azurmendi zaguero,le daban más fuerte y destacaban de los demás.
Fernando Azurmendi,Javier Urriagereka,Juan Bilbao eran unos notables delanteros y de zagueros Pedro Elguezabal,José Ramón Mintegui.
Aranzibia a todos ellos les contrató y así empezó andar la pala en el frontón del club.A Jesús Azurmendi no se le contrató porque estaba jugando el campeonato de España y la federación no lo permitió,el club fichó a Joseba Gallaga que antes había sido profesional.

La época más brillante de la pala en el frontón del Club Deportivo fue de finales de 1968 hasta marzo de 1974,fue cuando se abrió el Carmelo Balda y marcharon a jugar a San Sebastián,porque se pagaba mucho más.
En el año 1982 se cerró el Carmelo Balda y volvieron de nuevo al club.
Al inicio en el Club Deportivo,Zarandona cobraba tres mil pesetas por partido.
Claudio Beitia cuatro mil pesetas,Begoñés VII siete mil pesetas y Carmelo Alsua seis mil pesetas.
La mejor pareja posible en el frontón era Iturri de delantero y Claudio Beitia de zaguero,eran imbatibles.
Otros pelotaris como Fede Arribillaga,Beitia,Iturzaeta,Saralegui,Goldaracena,Juan Pablo,Utge,Ipiña,Intxausti........
El que más cobraba era Manolo Iturri,en el Carmelo Balda llegó a percibir hasta 30.000 pesetas por partido en los años 197...,Fede Arribillaga cobraba algo menos que Iturri.
Jugaban los jueves,sábados y domingos,unos diez partidos al mes.
Begoñés VI e Iturri
archivo Club Deportivo de Bilbao
MANOLO ITURRI
A decir de los entendidos Manolo Iturri fue el mejor palista de todos los tiempos.Nació el 1 de mayo de 1942 en el caserío de Otegi de Espinal(Navarra),en la falda del Pirineo Navarro,pero la vida social la hizo en Burguete.
Era un joven fibroso que colaboraba en las tareas agrícolas con sus padres y el contrabando que era el segundo empleo en aquellos años.
No había cogido nunca una pala y vio un anuncio en el periódico y con su amigo Urtasun se presentaron en el Frontón Colón de la Ciudad Condal,en cuanto le vieron le ofrecieron un contrato.
Del Colón pasó al Recoletos madrileño,donde destacó sobre todos los demás.
Tenía un gran golpe de izquierda,aún siendo diestro,cuando llegó el declive de la pala en Madrid en 1968 pasó a jugar a Sestao y luego al frontón del Deportivo,aquí brilló con luz propia,después marchó al Carmelo Balda para volver nuevamente al club,sus seis últimas temporadas las pasó en el Club Deportivo y se retiró a los cuarenta y seis años en mayo de 1993,luego desempeñó el cargo de intendente en el club.
Marchó a vivir a Logroño donde se casó sin abandonar el mundo pelotazale,fue monitor de la Federación Riojana de pelota.
En cierta ocasión después de un gran partido Iturri es aclamado por el público del Deportivo.¡Como jugaron Iturri y Elguezabal,contra Arribillaga y Salvador!Ganaron los primeros de 45 a 39.
Pero el resultado es lo de menos,lo importante es que el público quedo satisfecho y puesto en pie tributó una estruendosa ovación a los cuatro pelotaris,era una ovación de gala para todos ellos. 
El fenómeno de Burguete era una barrera infranqueable,Fede le atacó por todos los flancos y Supermanolo devolvía de izquierda a derecha,cansado de tanto pelotazo.El rubio de Etxalar se lo jugó todo a dos paredes muy ajustado y la pelota se le fue por milímetros a la contracancha.
Iturri es un pelotari,nervioso,vibrante,apasionado,acaba de salir de los vestuarios del Club Deportivo,donde ha dejado el sudor y la tensión del partido.
Enseguida hace amigos y les habla con vehemencia,cuando le preguntan porque se enfada tanto en los partidos dice ¡Me sabe mal perder,una pelota cuando te has tirado con todo tu esfuerzo y no llegas,me desespera pero se me pasa en seguida.
No tiene actitudes de divo,porque él ya es una figura pero no es un divo.
A Iturri le dicen que tiene posturas de manista y en efecto empezó como otros muchos jugando a mano,de ahí que su estilo tenga más apariencia defensiva.
Murió el 26 de febrero de 2002 en Logroño a causa de un traicionero cáncer de pulmón con cincuenta y nueve años.
El último gran palista,el hombre que manejó como nadie el leño de kilo.
El 1 de mayo de 2002 el Club Deportivo le tributó un homenaje póstumo a las 16,45 de la tarde con un partido de cesta-punta,otro de pala y otro de mano con Titin III entre otros.
Iturri y Begoñes VII manejaban el tanto y el partido a su antojo.Iturri ponía la pelota donde ponía el ojo y tenía los antebrazos de Popeye,era el genio del frasco en esencia pura,así los definía a Begoñes e Iturri Roberto Ruiz de Azua.

Merecido homenaje a Manolo Iturri donde aquél palista bajito,con nervio y mala leche.El hombre que emocionó e hizo vibrar a los aficionados a la pala.




CLAUDIO BEITIA
Era el zaguero de más categoría en el cuadro del Club Deportivo,nació en Larrauri el 14 de febrero de 1941 y ha consagrado media vida al deporte de la pala.
Munguía y alrrededores cuna de palistas,Claudio Beitia,Iturregui,Garay,Landa,Duo,Urriagereka,Goitia,Pedro Elguezabal y Elorriaga.
Jugó en Azpeitia,Pamplona,Vitoria,en el Carmelo Balda,en el de Recoletos de Madrid donde debutó a los 19 años.
Claudio juega de zaguero,pero aveces la intendencia le suele otorgar el saque para equilibrar el partido.Es incisivo y de ataque,pelotari seguro,suple la falta de movilidad con colocación y voluntad,tenía un poder descomunal.Fue un ejemplo de nobleza en la cancha y fuera de ella.
Beitia se retiró en el frontón del club el 1 de noviembre de 1988.
Utge y el pegapalo
JORGE UTGE "EL PIBE"
Nació en Buenos Aires el 27 de diciembre de 1943.
Dice Juan de Biasteri como llegan tres argentinos a Bilbao:Bizzozero,Leyenda y Utge con el propósito de triunfar en la pala.
El primero era empleado,Leyenda mecánico y Utge empleado de banca.
Bizzozero no triunfó los conocedores de la pala le auguraron su fracaso y así fue marchó a su país,no se adaptó al modo de jugar aquí y además añoraba su Argentina.
A Utge tras los primeros ensayos las manos se le llenaban de ampollas,le duelen los músculos y desconoce el uso del 
paga-palo.
Leyenda con mucho más nervio,buen atleta y de complexión algo achaparrado se quedó en un segundo plano.
Hector Leyenda debutó en el Club Deportivo el 4 de junio de 1975,su juego no se adapta al frontón largo.
Jorge Utge es el que triunfa por todo lo alto,a pesar de ser el más veterano,es un prodigio de técnica,sus muñecas son las de un virtuoso que jamás se hayan visto con una pala.
Los tres venían de jugar los campeonatos del mundo en Montevideo en 1974.
Utge tenía una extraordinaria postura de arriba y le daba a la pelota con el brazo estirado,sacaba bastante bien,siempre pegada a la pared.
Jugó en frontones y en trinquetes al otro lado de la frontera,unas veces con permiso y otras sin él.
Su último partido fue el 3 de setiembre de 1987 en el club,jugó de zaguero con Iturri contra Arribillaga I y Salvador ganando los primeros por un tanteo de 45 a 33.
Marchó a sus país donde desempeñó algún papel en la Selección Argentina,en el apartado de herramienta.
En la actualidad vive en México,en Nuevo León en 1998 para quedarse y entrena a niños desde los cinco años.


Jorge Utge en México

JON GUISASOLA RAMOS (BEGOÑÉS VII)
El más joven de la dinastía,una prolífica y gloriosa familia de grandes palistas.Debutó en el Euskalduna el 28 de diciembre de 1950,era pegador y habilidoso,sacaba muy fuerte,fue el mejor de la estirpe de los Begoñes.
Ya jugó con diez años en el frontón de Recoletos de Madrid,como homenaje a su tío Begoñes III.
El Club Deportivo le contrato a finales de 1968.
Se retiró de la pala en el Club Deportivo el 29 de junio de 1978,el club le hizo un emotivo homenaje.
Murió el 15 de agosto del 2.000.
Tampoco nos olvidamos de su hermano Iñaki,Begoñes VI,era uno de los palistas con mejor postura y empalme.
Jugó poco tiempo en el frontón del club,pero era muy querido del público bilbaíno retirándose de la pala en el club el 14 de marzo de 1975,al año siguiente se le tributó un merecido homenaje con la asistencia de su hermano,su familia,Txomin Altube,Faustino Diaz,Félix Zárraga,Ignacio Deprit y todos los que en el mundo de la pala eran y son algo,leyó unas emotivas palabras y le regalaron un reloj de oro,en el club se conserva abundante material fotográfico de aquel día.

FEDERICO ARRIBILLAGA
Nació en Etxalar el 5 de noviembre de 1953 y empezó de chaval jugando a mano en el frontón de su pueblo.
La pala la cogió con diez y seis años y en el pueblo se decía:"A este le vas a ver poco".
Al año de debutar ya estaba entre los primeros,unos años después ya estaba en la máxima categoría.
"Nació para ser pelotari" decía José Zarandona.Jugaba en el estilo más clásico de la pelota,su saque era impresionante.
Había que verle sacar desde el cuadro trece y salir disparado al cuadro siete a soltar el sotamano,a vuelta de saque,con el brazo totalmente extendido.
"Con el saque era Dios",tenía medio partido ganado.
Estuvo jugando en el Carmelo Balda de San Sebastián y en el Galarreta de Hernani.Se le echaba en falta en Bilbao y volvió con todos los honores.
Volvió al Club Deportivo de Bilbao el año 1978,donde había debutado un once de agosto de 1972.
Fue el último de los grandes de la pala,él y Manolo Iturri,los dos protagonizaron duelos inolvidables.
Fede se retiró del frontón del Club Deportivo el 23 de marzo de 1996 y muere de una meningitis fulminante con cincuenta y cinco años.
Fede ejerció un liderazgo durante toda su vida como profesional,sobre varias generaciones de palistas,era un liderazgo puro,natural y asumido.Fede eran grande y discreto a la vez.
En sus comienzos era poderoso y avasallador,irrumpió en la pala como viento fresco,imprimiendo una velocidad al juego hasta entonces desconocida.En sus inicios su prodigioso saque y la perfección con la que evolucionaba en la cancha.
Él era él,fue siempre él y seguirá siendo el "Gran Capitán de la pala".
En su madurez desarrolló un juego sabio y experimentado.Siempre colocado golpeaba con intención la pelota y hasta el mismo día de la retirada en la cuarentena se encontró entre los mejores delanteros.
Algunos de los mejores pelotazos se vieron en el frontón del Club Deportivo.Bello era verle sacar y buscar el aire para conectar un prodigioso sotamano,que las más de las veces iba directo al rebote.La esencia de la pala.
Estas y otras hermosas palabras son las que escribió Daniel García(ex-palista) en el Correo,el 2 de octubre de 2009,el artículo por cierto se titulaba ¡Oh capitán,mi capitán! del bello poema de Walt Whitman.

JOSÉ MARI ITURZAETA 
El palista zurdo,nacido en un caserío de Elizondo el 22 de enero de 1964.Debutó en junio de 1986,en el Carmelo Balda,también jugó en el frontón del Club Deportivo.
Fue tres veces campeón por parejas,no fue un gran sacador pero se defendió.En el año 1992 fue campeón individual y el 9 de setiembre de 1993 jugó su último partido en club.
Murió el 16 de febrero de 1994,el Club Deportivo le homenajeó el 26 de marzo de 1994.

JOSÉ MARÍA ZARANDONA ITURRIAGA
Fue otro de los grandes del mundo de la pala,nacido en Etxebarri el 26 de setiembre de 1924.
Era un hombre muy fuerte que destacó por su pegada,pasó por diversos frontones y también en el Club Deportivo en el año 1977 cuando se le hizo un homenaje.
Una lesión de hombro le retiró de la pala,luego fue juez centro en el frontón del club hasta su jubilación en 1991.



Carmelo Alsua en su homenaje en el Frontón del Club Deportivo y el doctor Santiago Guerra
Archivo Club Deportivo
CURIOSIDADES DEL FRONTÓN Y PERSONAJES
El 12 de mayo de 1969 se usa el casco en el frontón,lo utilizan los delanteros en el partido que jugaron los hermanos Azurmendi contra Uriagereka y Pedro Elgezabal.
El dos de octubre de 1970 debuta en el frontón Luis Carlos Pumarejo Martínez que recibió un pelotazo de Ibergaray en la cabeza,lo que le produjo una fisura.Lo que obligó al uso del casco también en los zagueros.
El Divino era un fijo en el frontón del club,en su calidad de apostador,espectador y vender su mercancía.
Parece ser que al Divino le dieron dos buenos palos en el primero y segundo partido en el Euskalduna y volviéndose airado ante el gerente del mismo,Antonio Azurmendi le dijo:¿Cuanto cuesta este frontón,porque la mitad ya es mía?
En sus últimos años al Divino no le cogían apuestas,tenía ya muchas rayas y no era de fiar.A los morosos se les apuntaba en una pizarra y no les daban traviesas.
A Zubielki le dieron dos buenos palos en el frontón del Club Deportivo,cuando se retiraban los del tercer partido les increpó:¡Podéis jugar con mi dinero,pero no con mi salud!. 

Un asiduo al frontón,era un mexicano al que su familia adinerada le mandaba dinero mensualmente que él se dedicaba a dilapidarlo antes de llegar a final de mes y bebía whisky como si fuera agua mineral,además de apostar en el frontón
jugaba a tirar una moneda a la pared y ganaba el que más cerca la dejaba a mil pesetas la tirada,había un filipino que siempre le ganaba y le apostó un millón a cara y cruz,perdió el mexicano y le dijo,¡a sido una broma! yo no pensaba pagarte y yo tampoco le dijo el filipino,eran dos tramposos incorregibles.
Tuvo problemas con la ley y a la salida de un puti-club en México,le pegaron dos tiros que acabaron con su vida.
el intendente Iturregui en el club

El cuentista del frontón Euskalduna,iba donde un apostador que solía ser un punto fuerte.Le decía el cuentista,me ha dicho fulano que va a perder.De todo esto el pelotari no sabía nada,si ganaba el pelotari el cuentista iba al punto a decirle que no se había atrevido al final,pero que en otro ocasión lo hará.
Si perdía el pelotari,el cuentista iba a coger la propina que le daba el apostador,pero el pelotari se queda con la mala reputación.
Le habían prohibido la entrada en el frontón y se disfrazó de cura para sentarse en el palco,pero le echaron del frontón. 
Dice Azurmendi que este es un personaje canalla del frontón,que hay que perseguir y expulsar del frontón.
La entrada era lo más secundario,existían los pases de favor con entrada gratuita en el frontón,eran gentes que apostaban mucho dinero y algunos tenían su propio corredor,el de mas confianza.
Los empleado del banco tenían prohibido jugar en el frontón en los tiempos del Euskalduna y la presencia de policía secreta en el frontón,vigilando quizás alguna conducta dudosa o escandalosa.
En el año 1972 el frontón del club tuvo 44 millones de beneficios, a repartir mitad y mitad empresa y club.
Con estas entradas de dinero el club saldó la deuda del nuevo edificio.Las apuestas o traviesas eran el verdadero negocio y no la taquilla que era algo secundario.El frontón llegó a tener hasta 23 corredores,boleteras,con cuatro quinielas por función.Arízaga,Atano,Elejalde,Galarraga,Iturregui,los Muguerza......y las boleteras más de quince,secretaría,taquillera,las que llevaban el corretaje,guardia nocturno,porteros,un juez en el 4,otro en el 7 y atrás.
Una función a las once de la noche otra de tarde a las cuatro treinta,con siete porteros,los lunes se cerraba el frontón era el día de descanso.
La federación programó partidos de pala,los domingos por la mañana.Eran partidos a cuarenta y cinco tantos con ex-profesionales y los mejores amateur,se llenaba el frontón y los jugadores no cobraban.
Martín Iturregui fue ex-palista y durante veinte años fue profesor de la Escuela del Club Deportivo con veinticinco chavales e intendente.
Desde diciembre de 1969 hasta agosto de 1988 cuando se jubiló.Nació en Mungia el 19 de noviembre de 1911.
Debutó en el frontón Moderno de Donostia con Oronoz I y Aguirre.En los años 193... pasó por los frontones de Barcelona,Madrid y Valencia,para venir al frontón Euskalduna de Bilbao.
Cuando le preguntan por Iturri dice que es muy buen palista,pero de los que yo he visto jugar,Oronoz III es su favorito.

En el año 1987 se acusó a varios pelotaris de recibir propinas por ganar y cuatro corredores de apuestas.Ellos niegan haber cometido irregularidades,les había llamado la intendencia del club,estando de presidente del Club Deportivo Santiago Rubio y Mendiola el gerente.
El frontón del club al cerrar el Carmelo Balda cogió a todos los pelotaris.Santiago Rubio y Ángel Iza creían que con el monopolio de la pala iban a subir como la espuma,pero no fue así.Después de Ángel iza,Mendiola estuvo un año de ge
rente.
Aranzibia y su señora
archivo Club Deportivo de Bilbao
JOSÉ MARÍA ARANZIBIA BERASALUZE
Apodado por la grada "Petronio"el árbitro de la elegancia,nació en Eibar el 18 de agosto de 1910.
En diciembre de 1923 debutó en el Moderno de Madrid,contratado por Ildefonso Anabitarte.
En 1925 pasó por el Urumea de Donostia y en 1926 al Kursal de Turín,también en Florencia.
En Barcelona jugó en el Palace y Novedades hasta 1929.
En los años 1930 y 31 pasó por el Auditorium de Shangai donde coincidió con José Andrés Argoitia,allí se conocieron los dos puntistas.
Hizo la mili en Zaragoza y jugó en el Aragonés,hasta ser licenciado.
También pasó por el Jai-Alai Stadium de Bruselas.
En los años 1935 y 1936 jugó como puntista en el Euskalduna,pasó por el Biscayne de Florida en el 1936 y en Bruselas estuvo hasta el año 1939.
Hasta agosto de 1940 en el Urumea donostiarra y en setiembre de ese año marchó al Jaí-Alai de Manila para colgar la herramienta en el año 1952.
Continuó diez años entrenando a los nativos aficionados,con los que acudió a los mundiales de Hossegor en Francia.
También presidió la Federación Filipina de Pelota.
En el año 1963 era empresario en el Jai-Alai de Zaragoza y director técnico del equipo español  en 1965 en los mundiales de Montevideo.
También estuvo por esos años en el Jai-Alai de Cebú,como promotor y en el Jai-Alai de Macao.En Yakarta(Indonesia) en el frontón de esa capital.
En Cebú se rodeó de puntistas vascos Manuel Larrañaga,Juan Luis Etxaniz,Bruno Sodupe,José Ramón Arregui.......
La empresa arrendataria del Frontón del Club Deportivo de Bilbao se llamaba Parra y Aranzibia de Zaragoza,inaugurando dicha frontón el 8 de octubre de 1967 como ya lo hemos dicho.
En el organigrama estaban José María Aranzibia gerente,Martín Aldekoa intendente,Rafael Casbas asistente,Garchot Aguirre jefe de liquidadores,José Moles el interventor del club.
El frontón tenía una capacidad para 1500 espectadores y 800 de pie.Funciones tarde y noche todos los días,apuestas con corredores,quinielas simples y de tríos.
Había bares en las tres plantas,aire acondicionado y salón.
Aranzibia tenía un contrato por diez años hasta el 30 de setiembre de 1977.Pero un año antes se le rescindió el contrato que tenía con el club,fue en enero de 1976.
El club alegó que rompió el contrato,porque el acuerdo entre ambas partes durante cierto tiempo fueron correctas y amigables,pero hubo algunos roces que en alguna ocasión limó don Francisco Parra.
Aranzibia actuaba por su cuenta,cometía omisiones de información,con acciones individuales referentes al frontón y al negocio.Todo esto creó un clima de tirantez entre las partes contratantes,el club trató de realizar una labor de acercamiento y recomendación que no dio resultados.
El cacareado fichaje de Arribillaga y su rescisión de contrato,entre el pelotari y el club,la posterior denuncia de Aranzibia a las distintas entidades oficiales,tratando de desposeer al club del derecho de explotación del frontón,motivó a la junta directiva prescindir del dicho señor.



Santiago Rubio,Joseba Gallaga y Eusebio Melero al final
Archivo Club Deportivo
El club se proclama empresa única en la explotación del frontón,lo que a simple vista va en contra de sus propios estatutos y los de la Federación Española de Pelota,artículo 64.Así lo decían los estatutos una sociedad deportiva no puede explotar un frontón industrial.
Se procuró solucionar el problema de una forma amistosa,se pasó al arbitraje y el 16 de noviembre se resolvió el laudo,no constituyendo un éxito exclusivo de la empresa Parra S.A. a decir del Club Deportivo.
En los mentidero se dijo que se tuvo que pagar una substanciosa cantidad al señor Aranzibia,pero ellos dijeron que era un concepto claro solo la liquidación del ejercicio 1975 que estaba pendiente.
Decía la junta directiva que a pesar de que la situación del país no es buena,el ejercicio sin el señor Aranzibia ha arrojado unos beneficios superiores al periodo inmediatamente anterior que transcurrió bajo dicho señor.
Volvió la junta directiva a reafirmarse en lo dicho que no hubo más cantidad que lo que estaba estipulado en el contrato y que fue la que se le pagó.
Se eligió al señor Martín Aldecoa,gran profesional y persona idónea para desempeñar el cargo de gerente.

Lo cuenta en su documentado libro "La Pala la dificultad hecha juego" de Jesús María Azurmendi,el frontón del club tuvo varios empresarios desde su inauguración el primero fue el arriba citado y durante varios años la gerencia del frontón la llevó el mismo club.
Asegarce duró tres años,desde junio de 1993 al 31 de mayo de 1996.
Desde agosto de 1997 hasta el 27 de mayo de 2006 fue Eusko Basque representado por Aitor Totorikaguena,luego le siguió Fernando Gutiérrez ex-palista cuya empresa se llamaba Emanbilbo hasta febrero de 2007.
En mayo de 2007 lo explota Asfedebi-Pilota con una subvención de la Diputación Foral de Bizkaia.

El frontón malvivía desde casi dos décadas pero seguía mal que bien,como deporte y negocio al mismo tiempo.
Emanbilbo echó el cierre con unas pérdidas de más de 150.000 euros en apenas ocho meses.
Esta empresa tenía una plantilla de 23 pelotaris.Se pensó en atraer la atención de la televisión,pero Etb tenía contrato con las principales promotoras de pelota mano con más de cien partidos al año.
El poder de la mano es tan grande que es imposible competir con ella,porque ha absorbido todos los recursos.
La pala "no tiene imagen"la pelota circula con demasiada velocidad y apenas se ve dice "Iñigo Gallaga".
Azurmendi comenta que al cerrarse el frontón Balda de San Sebastián,el Deportivo se quedó solo con el dominio de la pala,lo que aprovechó para reducir el sueldo a los pelotaris y consiguió que muchos de ellos dejaran el deporte.
Los tiempos han cambiado comentan los dos citados,antes solo se podía apostar a la quiniela de fútbol o a la pala,ahora se puede apostar a todo.
La tradición de Bilbao era la pala y desde que cerró el Euskalduna el frontón del Deportivo cogió el relevo pero hoy ya es historia.



La familia de la pelota en el Club Deportivo,Begoñés VII,Eusebio Melero,Begoñés VI,López Landa y Txomin Altuna
Archivo Club Deportivo
La Diputación Foral de Bizkaia ha aportado quince millones de euros para construir el frontón de mano y trinquete en Miribilla,el recinto con mayor aforo,algunos especialistas le pronostican un mal futuro.Porque Bilbao es de pala y la pelota mano tiene poco tirón.Pero se equivocan de momento está teniendo éxito,veremos lo que dura este fenómeno.
El público de Bilbao le ha sido infiel a la pala y se ha entregado a la pelota sin ningún escrúpulo.
Parte de lo que aquí exponemos figura en un artículo escrito el 5 de marzo del 2007 en el País por Jorge Garma.
De mientras el frontón está a la disposición del que quiera buscar una solución,pero es muy difícil por no decir imposible.



Utge e Iturri

FIN
Archivo del Club Deportivo de Bilbao
Hemeroteca Diputación Foral de Bizkaia
El libro LA PALA "LA DIFICULTAD HECHA JUEGO" de Jesús María Azurmendi,obra fundamental para escribir este artículo.




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