domingo, 1 de febrero de 2015

JOSÉ ANDRÉS ARGOITIA,UN PELOTARI EN SHANGHAI

José Andrés Argoitia,en La Habana año 1930
foto de estudio.


*He corrompido,senadores,jueces,policías.Pero me ha sido imposible corromper a estos santurrones vascos*
Frase atribuida Al Capone,cuando quiso controlar las apuestas de los frontones.

UN POCO DE HISTORIA:
La shistera,el joko-garbi o punta bolea fue inventado en el año 1857.
La exportación de pelotaris del País Vasco supo abrirse camino y mercado en todo el mundo y en el año 1932 ya ha llegado al lejano oriente "Shanghai".
Comienza en el año 1882 a Buenos Aires,allí por el viril juego triunfan plenamente.
La capital del plata se la disputan pelotaris de Markina,Gernika,Eibar,Motriko,Rentería etc...
Pelotaris ilustres el famoso manco de Villabona,Quintín Basaguren(Chiquito de Ondárroa),Samperio,Portal,Gamborena,Embil,Estanislao Maiztegui(Pistón) Pedro Echevarría(Tandilero) nacido en Buenos Aires y por terminar el coloso de la pelota,Chiquito de Eibar(Indalecio Sarasqueta) pelotari completo que dominaba las modalidades de mano,pala,cesta y guante ninguna de estas tenía secretos para él,fue el creador del juego moderno.
Los pelotaris abandonan la monótona existencia en sus pueblos,para recibir los halagos y aplausos,cruzan el Atlántico con el ánimo y la esperanza de triunfar.
Algunos de ellos al regresar a casa traían una pronunciada curva abdominal y una leontina de oro sobre sus magras carnes,también el que se administro como Dios manda,unos buenos ahorrillos para hacerse una casita y fumarse unos buenos puros habanos.
Se saturó el mercado de Buenos Aires y a principios del siglo XX Milán,Florencia,Turín,Alejandría,La Habana y México fueron sitios donde se acogió con gusto esta bella disciplina.


EL PERSONAJE:
José Andrés Argoitia Unamunzaga,es uno de los famosos pelotaris que ha dado Markina,que son muchos.
Nació el 29 de Diciembre de 1901 en el caserío de Beñekua del valle de Barroeta o Barrueta.
María Ana de Barroeta en el año 1827 nombra heredero de los mayorazgos de Barroeta,Plaza y Celaia a su primogénito José Joaquín Gaytán de Barroeta(Ayala).
Obligando a pagar a sus dos hermanos menores una renta anual de 2.200 reales,hasta el reparto de la correspondiente herencia.

José Andrés recuerda desde muy niño,como el día de mercado Santo Tomás se bajaba a la ciudad a pagar al amo la renta anual del caserío.También el pago se hacía en especies con lo más selecto criado en el caserío durante todo el año,capones,gallinas,corderos etc....

Un jovencito Gaytán de Ayala,jugaba de jovencito a pala en el frontón Euscalduna en Mayo de 1910 por motivos benéficos.Formando pareja con Ochandiano,contra Inchaurraga y González todos ellos eran amateurs.
También lo hacían en el coquetón frontón de los Campos del Sports de la familia Allende en el barrio de Indautxu.

El padre del pelotari se llamaba José Antonio Argoitia Cenarruzabeitia y había nacido en Zenarruza(Bolibar).En el caserío de Motxonekua el año 1867.





Año 1946 frontón Casino A Coruña
el intendente con traje Argoitia
del libro Cesta Punta de Miguel Ángel Bilbao Aretxabaleta.

Su madre se llamaba Josefa Cecilia Unamunzaga Elordi,la del caserío Beñekua. Se casan en Markina el 11 de Abril de 1891.Josefa da a luz siete hijos y José Andrés es el quinto de los hermanos.
Pero la madre muere muy joven en el año 1907 y el viudo se vuelve a casar con una prima de su mujer,llamada Petra Soluze Elordy era una solución de emergencia para el difícil caso de José Antonio,con una descendencia tan numerosa y de corta edad.

José Andrés iba a la escuela de Xemein,pero como él decía"Solo cuando llovía"el resto del tiempo tenía que ayudar en las labores del caserío y apenas hablaba castellano.
A él no le enseño nadie a jugar,aprendió solo en el antiguo trinquete de cesta punta.
Se le da bien y empieza a despuntar como puntista.Ya piensa en marchar a otros países,cruzar el Atlántico le han hablado de Argentina,Cuba,Europa etc...
Debuta de delantero con diez y ocho años el año 1919 en Sferisterio de Florencia, el intendente de ese frontón se llamaba Anacabe Mayor jugando un partido a cesta-punta.En ese frontón también se disputa a un viejo juego italiano llamado Tamburello que se practica con un guante de cuero.Este frontón al estilo italiano era de un espacio reducido,con tribunas de madera y se jugaba de noche.
El joven pelotari ganaba 1500 liras al mes y ya solo a la patrona le pagaba 1.000 liras.



año 1952,Frontón Balear-Palma de Mallorca
el intendente Argoitia,junto al cura.
Foto del libro Cesta Punta,Miguel Ángel Bilbao Aretxabaleta.



Pasó por los frontones de Turín y Milán en el año 1921 llegó a Bilbao precedido de cierta fama,para debutar en el frontón Euscalduna en Agosto de ese mismo año, para las fiestas de la villa,en el antiguo frontón de Euscalduna el que tenía 66 metros de largo.Le pagaban cuatro duros por partido,en el primer mes jugó once partidos y otra vez que no le salían las cuentas con la patrona que le cobraba 40 duros mensuales.

Cruza el Mediterráneo donde conoce en Egipto a un boxeador de origen armenio Haig Assadurian,es un gran admirador del Jai-Alai y le lleva a jugar a los frontones de Alejandría y El Cairo.
Estos frontones se construyeron allá por los años 1911 y estuvieron funcionando a pleno rendimiento hasta el derrocamiento del rey Faruk de Egipto el 23 de Julio 1953.





Florencia 1919 la segunda fila sentados el segundo por la izquierda un jovencito Argoitia
y el intendente Anacabe Mayor
foto del libro Cesta punta Miguel Ángel Bilbao Aretxabaleta
En el año 1922 le llaman a filas,tienen que cumplir el servicio militar obligatorio,en plena guerra de África.Se libra mediante el pago de soldado de cuota,modalidad que consiste en pagar una cantidad exorbitante dos mil pesetas de las de aquella época,es un esfuerzo considerable para José Andrés y su familia.De esta forma pudo seguir con sus actividades deportivas.
Fue en Barcelona donde inauguró el Frontón Novedades de la citada capital,pero antes jugó en el frontón Principal de Barcelona,Palma de Mallorca y se casa con una de su pueblo, se llama Pantxike(Francisca) Alberdi Alberdi y corre el año 1929. 
Marcha al nuevo frontón de México,ganando 800 dólares de oro mes,cuando el dolar valía 8 pesetas.
Le llaman para jugar en la inauguración del frontón Jai-Alai de Zaragoza en el año 1932 y al frontón de La Habana en el año 1933,llamado el Palacio de los Gritos donde años después acudiría Ernest Hemingway gran aficionado al mundo de la pelota y muy relacionado con la colonia vasca.

En Cuba un crítico deportivo,de boxeo,béisbol y pelota llamado Arnedillito,en el debut de Argoitia hace la siguiente crónica:El debut de este delantero ha sido un acontecimiento,los aficionados vivieron la dicha de ver en brillante acción a un artista del cacharro.
Artista de cuerpo entero,lo más notable en Argoitia es el temperamento,la frialdad magnífica con que entra a la pelota.Y es sin embargo un atleta de sangre,de movilidad,de coraje.
El público cuando salió no le ovacionó,pero al despedirle lo hizo con una salva de aplausos,que Argoitia no olvidara nunca,pero eso es poco.
La mayor,la más elocuente,la más increíble demostración de emoción y simpatía la recibió cunado le echaron dinero a la cancha.¿Quién iba a decirlo? en Cuba estas pruebas de admiración.
Argoitia ha conseguido en plena crisis económica varios aficionados le arrojan unos cuantos pesos de plata,después de una jugada que llevó al público a una explosión de entusiasmo.
Argoitia probó tener de todo,saque,remate de revés y de derecha,buen rebote.
Jugaron Celaya y Areitio contra Argoitia y Arriola estos dos llevaron el partido de calle.Quién juega como jugó anoche Argoitia,no debe perder,no merece perder.
El público de La Habana ha visto buenos pelotaris a Ituarte en una racha fantástica,que vio a Eguiluz inventar con la cesta,que supo de las grandezas de Gutierrez.
Este frontón vio hacerse estrella a Berrendo y Guillermo.
El público aclamó al debutante,muy grande debe ser Argoitia........
En el Mundo Deportivo,decía valores de la punta:
El notable delantero puntista,Argoitia del gran cuadro del Novedades que se caracterizan con sus brillantes actuaciones,su gran sentido de la colocación,cualidades que ayer contribuyeron al resonante triunfo.

En La Habana participó en el homenaje a Emilio Eguiluz"el ciudadano"seis dedos.Este había nacido en La Habana y una lesión de rodilla,que le obligó a retirarse de las canchas en aquel año,años después continuó como intendente del mismo frontón de La Habana durante 23 años.

Errol Flynn también acudía a los frontones,como en la foto en la que aparece en el frontón de Tijuana(México).





La ciudad de Shanghai





SHANGHAI
Es la ciudad más poblada de la China,con 23 millones de habitantes,es una ciudad costera frete al Japón en el mar de la China Oriental,en la desembocadura del rio Yangtse.
El París del este donde los comerciantes tenían poder sobre la ciudad.
frontón interior de Shanghai y personal del frontón
Teodoro Jaurguizar,año 1932 revista Estampa





exterior del frontón y gradas del público,año 1932
revista Estampa


EL FRONTÓN DE SHANGHAI
En el año 1933 José Andrés Argoitia llevó a su mujer a Shanghai.
La vida en esta gran urbe era baratísima y cada pelotari podía disponer de tres o cuatro empleados.
El doctor Anguera miembro de la comisión sanitaria de la Sociedad de Naciones,para combatir las epidemias desarrolladas por las inundaciones del Yangtse,montó clínicas de urgencia,con material sanitario y estuvo cinco meses en Shanghai y cuenta como era la vida allí:
No pasan de ochenta los españoles que viven en esta ciudad,la mitad son misioneros casi todos vascos.
Hay unos veinte pelotaris vascos que juegan en el frontón de Shanghai.
Es propiedad de una sociedad anónima,cuya gerencia la lleva un bilbaíno llamado Teodoro Jaureguizar.
Siempre está abarrotado de público,es el único espectáculo gratuito de la ciudad y en él se juega mucho dinero a las quinielas a las que son muy aficionados los chinos.
Hay algunos comerciantes entre ellos el propietario del cine Rialto de Madrid y un abogado catalán llamado Federico Sardá,con una buena clientela de rusos y españoles.

Hace unos días murió un arquitecto de gran prestigio  en esta capital,que ha construido casinos,hoteles y grandes edificios muy estimados.
La vida en Shanghai es muy distinta a la europea,aquí no hay borrachos como en Europa entre las clases humildes pues no existen tabernas,ni cafés.
Hay casas donde los chinos pasan la velada,la clase media en los danzings y la alta burguesía en los hoteles.
Los chinos son excelentes bailarines,llenan los recintos de baile y cabarets.
Pero son centros de recreo honesto que frecuentan los blancos,donde hacen terlulia las familias acomodadas.
En el Palace Hotel,aquí se reunen los españoles y los pelotaris vascos.



PELOTARIS VASCOS EN SHANGHAI
AÑO 1935
CHATO,BARRUTI,ALBERDI,GÁRATE,NAVAS,SOTOLONGO

El siete de Febrero de 1930 se inaugura el Auditorio de Shanghai,con un cuadro de 24 pelotaris,no se escatimaron gastos,elegancia y suntuosidad.
El cuadro de pelotaris lo componían:Teodoro,Urbieta,Juanito,Olalde,Paulino,Ibarras,Olasola,Rafael,Ichaso,Careaga,Muñoz,Uriarte,Oscar,Salsamendi,Urquidi,Maguregui,Martín etc....
El frontón de Shanghai fue un éxito completo,tanto es así que el año 1934 se abrió el frontón de Tientsin.
En Shanghai hay un bilbaíno decidido y laborioso que se llama Teodoro Jaureguizar que lo hace funcionar a la perfección.
Los pelotaris ganan buenos sueldos y ahorran mucho,contagiados del barullo comercial,algunos han puesto negocios,cafés,tiendas de ropa y moda etc....
El complejo consta de un auditorio,un buen bar,salón de baile,golf,boxeo y un centro comercial.
Los empleados de este frontón ascienden a 175,lo cual da una idea de lo que es este centro comercial.

Tres años después marcha José Andrés Argoitia a Shanghai con su esposa,aquí nacieron dos hijos un chico y una chica,Joserra y Maria Lourdes.
Viven plácidamente y se gana bien,los hijos bien cuidados con nodrizas nativas.
El frontón estaba en el Parc des Sports,esquina a Mariscal Joffre con la avenida du Roi Albert.Esta era una zona de concesión francesa que se construyó gracias al impulso del banquero francés Felix Bouvier y Haig Assadourian viejo amigo de Argoitia.

Por este frontón pasó José María Aranzibia Berasaluze,apodado "Petronio" por su elegancia,primero como jugador y para terminar sus días como intendente de distintos frontones.
En el año 1967 trabajó en el frontón del Club Deportivo de Bilbao,con la empresa arrendataria Parra y Aranzibia.
También jugó José Gárate medallista de oro en la olimpiada de París el año 1924.

En Octubre de 1937 tuvieron que huir precipitadamente,por la invasión japonesa,lo dejaron todo,ni siquiera las maletas.
En Agosto de ese año varias divisiones japonesas habían salido en dirección a China y Corea,unos cien mil soldados nipones.
Durante la ocupación nipona se mantuvo a duras penas el juego,pero fue decayendo hasta su cierre definitivo en el año 1944.



año 1926 en El Cairo,
foto de EUSKAL MUSEOA-BILBAO-MUSEO VASCO
En la fila del medio primero a la izquierda José Andrés Argoitia
recibimiento a los aviadores Eduardo González Galarza,Joaquín Lóriga Taboada,Rafael Martínez Esteve
salieron del Aereódromo de Cuatro Vientos /Madrid
el 25 de Marzo de 1926
vuelo en cuatro etapas:Madrid -El Cairo
El Cairo-Karachi,Karachi-Saigón y Saigón-Manila


DE VUELTA A CASA:
La familia Argoitia,con sus dos hijos salen de Shanghai en un barco italiano llamado Conte Bianca Mano escoltados por aviones japoneses.
Cruzan el canal de Suez y atracan en el puerto de Marsella,la singladura es de 48 días.
Pero no todos los pelotaris vuelven a España,con las noticias que se reciben algunos pelotaris van a Manila,donde algunos lo pagarían con sus vidas durante la ocupación japonesa.
Una vez en Marsella,cruzan todo el país galo en un tren que les lleva hasta Hendaya.
Llega a su pueblo Markina y tiene que nacionalizar a sus dos hijos que habían nacido en Shanghai,le vale la fe de bautismo de unos frailes que bautizaron a los hijos al nacer en Shanghai.

Sus dos últimos partidos como profesional,en el frontón Aragonés de Zaragoza y en el Novedades de Barcelona en el año 1941.
Abandona la vida de pelotari,ya tiene cuarenta años y comienza un nuevo ciclo en su vida.

Comienza en el año 1946 como intendente del cuadro de pelotaris del Casino de La Coruña y los puntistas eran:J.M. Ituarte,Koldo Anakabe,J.Larrea,Felipe Rodriguez(Duralde),Echevarría II,los hermanos Mayo,J.A. Aretxabaleta y V. Arrieta.
También pasó como intendente por las Islas Canarias durante tres años y su último destino fue el Frontón Balear de Palma de Mallorca,allí estuvo con su familia hasta el año 1953.
Volvió a Markina su pueblo hacia el año 1959 y un antiguo empresario le pidió que enseñara a un sobrino suyo eibarrés a jugar a la pelota.
Se llamaba Urquidi,nuevos jóvenes llamaron a su puerta para que les enseñara y a esto dedicó muchas horas,a la docencia de la cesta punta.
Más de trescientos pelotaris salieron de sus clases,buenos profesionales:Orbea III,Guisasola,Ondarru,Aramayo etc....
Dice que la mejor edad para empezar son los doce años y seguir hasta los diez y seis buena edad para debutar.
Su mujer no quiso que enseñara a su hijo Joserra,quizás esto hubiera cambiado su vida.
José Andrés Argoitia,llevó la biblioteca de su pueblo y todavía no ha recibido el homenaje que Argoitia se merece de su pueblo.
Este hombre sencillo de caserío que a duras penas hablaba castellano de niño,ahora habla euskera,castellano,Italiano,árabe y aprende francés en Egipto e inglés en Shanghai.

Un día vienen a Markina,unos egipcios que habían comprado una partida de morteros en Esperanza y Cia y le llaman a Argoitia que era el única que sabía árabe,se reunen en el Hotel Vega y él hace de intérprete.
Mal final tuvo la operación,el rey Faruk no pagó y se quedaron con los morteros.
Otra anécdota que hace al personaje y es la siguiente:José Andrès tenía su pequeña huerta donde pasaba los ratos de ocio por las mañanas.Un día se dirige a ella por la carretera,con el balde, las botas y la txapela.Al regresar de la colecta,con su cubo asomando al exterior los puerros,cebollas y acelgas.Le para un coche francés con cuatro ocupantes,le hacen una pregunta en francés y este les responde en correcto francés.
Una señora del coche hace una observación al conductor en ingles,algo impertinente sobre Argoitia a lo que este le responde también en inglés.La señora queda admirada y le dice ¿En este pueblo todos, hablan tantos idiomas como Vd.?

José Andrés le decía a su hijo Joserra:Yo que he nacido en este humilde caserio de Markina, he cruzado el Atlántico,recorrido Europa,para llegar a la lejana China y jugar en un frontón de Shanghai.Le admiraba que con su humilde origen, lo que había logrado a lo largo de toda su vida,este hombre sencillo,humanista y liberal.
Pero fue un personaje popular en su pueblo,como lo fueron Claudio Anchia el andarín,el León de Markina (Antonio Totoricagüena) el hombre mas fuerte de Bizkaia o Kurutze Barri(Enrique Arriaga),el casamentero.Que primero fue barbero y confesando a sus parroquianos vio muchos solterones,que tenían ganas de novia y pensó que los podía juntar.
Puso una tienda de muebles y empezó arreglar matrimonios,no cobraba nada por el arreglo pero si acababa en boda le tenían que comprar los muebles,la cama,la cuna etc...
Decía que las mujeres se arreglan mejor ellas solas,el hombre solo en el caserío no sabe desenvolverse.
Un casero que le apremiaba para que le busque novia y le decía:!Aunque sea negra¡. 
Casó a muchos pero es secreto del sumario,porque tenían mucha vergüenza de "desirlo".

José Andrés Argoitia murió el 20 de Setiembre de 1980 en Markina.
A su recuerdo y al de todos los pelotaris que como él dejaron la impronta de lo vasco por el mundo. 

A Joserra Argoitia
Historia de la Cesta Punta de Gonzalo Beaskoetxea
Cesta Punta de Miguel Ángel Bilbao Aretxabaleta
Hemeroteca Nacional de Madrid
Archivo Diputación Foral de Bizkaia

FIN


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