miércoles, 8 de febrero de 2012

ANTONIO FORASTER,Un Empresario de éxito y Pelotari longevo



Antonio Foraster a la derecha.




El 18 de Octubre de 1876,nacía en Jerez de la Frontera Antonio Foraster.Procedía de una familia de militares.Su abuelo Antonio, Coronel del Regimiento de Húsares de Granada,en el mes de Enero de 1811 ,cargan contra una división Italiana(aliados de los franceses,en la Guerra de la Independencia) en Figuerola(Cataluña) acuchillándoles y persiguiéndoles hasta Lérida.
El campo y las bodegas eran las principales actividades económicas de Jerez.Tenía conocidos y una cierta amistad con los Domecq,Gonzalez Byass,Willams & and Humbert etc.... que eran la aristocracia de la ciudad.
Del joven Antonio,dicen que era un muchacho agraciado,con inteligencia natural para los negocios y buen trato.
A finales del siglo XIX,el año 1893 con 17 años decide cruzar el Atlántico,para ganarse la vida y fijar su residencia en México.
El país azteca en esa época estaba convulsionado,revueltas campesinas en demanda de tierras,en el año 1906 destaca una figura,Emiliano Zapata que intenta derrocar al dictador Porfirio Díaz.
México era un país de grandes oportunidades,todo estaba por hacer una especie de tierra de promisión,solo se requería disciplina y trabajo.
En la capital trabajó en el textil y llegó a tener una fábrica de algodón,se relaciona con la burguesía de aquél país.También hace amistad con la numerosa colonia vasca,frecuentando las sociedades y círculos sociales de la capital.En el año 1897 se inauguró el Frontón Nacional,el más importante de México.
Los frontones Eder-Jai que tenía 50metros y el Jai-Alai en los dos se jugaba a cesta punta, allí conoció el mundo pelotazale y se fue aficionando a la cesta punta.
Oyó hablar de Bilbao,que era entonces una ciudad en expansión y de gran pujanza económica.
Jugaba a frontenis con raqueta y una pelota de goma especial.Tenistas americanos en su declive profesional jugaban en esos frontones mexicanos.
Antonio fue campeón amateur por parejas de cesta punta,practicó otras modalidades como  la pelota mano en los frontones citados.


Pasados unos años y después de hacer una respetable fortuna,se vuelve a la patria y decide vivir en Bilbao.
Con sus conocimientos y experiencia coge una representación para Bilbao, de un fabricante de tela engomada,la fábrica se llama "Blay S.A."que radicaba en Barcelona.


Un día acompañado de unos amigos aparece,en el Casino de Villasana de Mena y conoce a una joven muchacha que iba acompañada de su hermana,esta chica se llamaba Paulina de la Villa. Surge el amor muy pronto entre ellos y se hacen novios.
Pero el padre que era un acaudalado" indiano",que como él había hecho fortuna en México no lo ve con buenos ojos.Don Eduardo de la Villa que así se llamaba era un hombre mayor y tenía una casa solariega en Covides muy cerca de Villasana.
El padre tenía pensado un novio para su hija de más abolengo y no un advenedizo como Antonio.
Pero esto no hizo desistir a la pareja,al contrario fortaleció su amor y al cumplir Paulina los 21 años se casaron,el padre repudió a la hija.
Los recién casados marcharon a Mexico,para Antonio este viaje no era una aventura tenía la experiencia positiva del anterior.Allí se dedicó al comercio textil,obteniendo pingües beneficios.


En el frontón del Club Deportivo,don Antonio Foraster en sus últimos años


En México nacieron tres de sus hijos:Eduardo,María Pilar y Juan-Antonio.Deciden regresar a Bilbao y venden todo su patrimonio para volver a España.
Es en la década de los años 1920 cuando vienen a Bilbao para quedarse definitivamente.
Por esos años monta su primera tienda en Bilbao,de ropa gabardinas,trincheras y peletería en la calle Ledesma.Paralelamente crea una fábrica en la calle Autonomía esquina con la Avenida del Ferrocarril, que se llama "Impermeabilizador For"compra una máquina alemana de segunda mano para la ropa y con seis empleados comienza la andadura profesional.
En la fábrica de don Antonio se impermeabilizan las telas de gabardina,en el Bilbao de aquellos años "el sirimiri"era un fenómeno muy común,los bilbaínos no se quitaban la trinchera o gabardina desde el otoño hasta la primavera.
También vende estas telas a otras tiendas de Bilbao:Muro,Cardenal,Gardeazabal,Larracoeche,Abascal,en todas estos comercios la trinchera era el producto de mas venta,estamos hablando de las tiendas mas conocidas de Bilbao. 
Antonio vive cerca de la fábrica,en la calle Particular de Alzola por aquella época era una zona residencial de chalecitos de dos plantas,vecino de los Padró(cafés la Fortaleza) y de un hermano del Conde de Zubiría.Al final de la calle en lo más apartado la Jabonera Bilbaína de los Tapia y Sobrino y un taller mecánico llamado Elejabarri.
Tras estos años de prosperidad,el año 1935 tiene las siguientes tiendas: inaugura la de la calle del Víctor 5,en el Casco Viejo una hermosa lonja,que subsiste a la fecha actual,y la tienda de la Gran-Vía 22.Hurtado de Amézaga 38 y Ledesma 8.
En esos años el traje y la chaqueta eran para casi todos una prenda imprescindible,fue por tanto una exitosa sastrería con una buena y acreditada clientela.


la tienda de San Sebastian



Nace su cuarto hijo José Luis,que estudia perito mercantil en el Colegio Santiago Apóstol.A José Luis le dio por el estudio de las culturas orientales,como el Zen,Budismo, Sintoísmo.Fue divulgador de todas ellas a lo largo de su vida.
En el año 1936 con el estallido de la guerra civil,su hijo Juan-Antonio aprovechando la doble nacionalidad marcha a México.
Su otro hijo Eduardo fue alférez provisional durante la guerra civil y los pequeños permanecieron con los padres.
Don Antonio permaneció al frente de todos sus negocios,capeando el temporal como pudo.
Tras la guerra continuó con la expansión de sus negocios,en el año 1946 patenta un procedimiento para impermeabilizar boinas.
Abre una tienda en Vitoria con un empleado de confianza llamado Fernando,con participación en beneficios.Otro tanto hace en San-Sebastian este se llama Arsenio en las mismas condiciones que el anterior.Llega hasta La Coruña con otro establecimiento, allí el encargado se llama Carlos Maison.
Don Antonio Foraster,no tenía estudios conocidos,su escuela fue el mundo y la experiencia la vida.¿ Y bien que aprendió de ella?
Un día al enterarse que la señora que hacía las labores en su casa, persona de toda confianza,tenía un hijo que estudiaba periodismo por su cuenta y disponía de tiempo libre.
¿Dígale a su hijo,si quiere trabajar conmigo?
!Mi hijo no sabe nada de este negocio¡ 
A lo que don Antonio le respondió:Necesito alguién que controle y vigile mi negocio,porque me roban.
¿Y como sabe que mi hijo no le robará?
y don Antonio sin dudarlo le respondió:porque es hijo suyo.
Juan Antonio volvió de Mexico,casado con una mexicana doña Lupe Aspe y con cuatro hijos nacidos allí:Toño,José Ramón,Alberto y Lupita.En el año 1946 se instalaron en Bilbao. En Bilbao nacieron Paulina,Javi y Lourdes.
Juan Antonio se incorporó al negocio del padre y años después se hizo cargo de la dirección del mismo.Igual que su padre fue pelotari,el 20 de Junio de 1949 jugó en el frontón Euskalduna de Bilbao y en el frontón del Club Deportivo siempre en la categoría de aficionado.


Don Antonio se vestía de punta en blanco,para jugar el en frontón del Club Deportivo de Bilbao primero a cesta punta y con más años a frontenis.También su nieto Javier fue un buen palista,con pala y pala corta participó en los campeonatos sociales del Club y de Bizkaia.
La tenacidad y fuerza de voluntad la heredaron dos de sus nietos,a los que yo conozco Javi y Toño este último fue un excelente deportista y destacó en distintas disciplinas.


Este hombre hecho a si mismo y forjado de una sola pieza,moría en el mes de Octubre de 1972,con 96 años.Puede ser un ejemplo,donde se puedan mirar muchos bilbaínos.



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